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2019年8月24日 (土)

ハンガン(漢江)ブルース

08241ボスの要請で初めてキンポ空港へ降り立ったのは、オリンピックで沸いた翌年の1989年の冬だった。噂どおりニンニクの香り漂う空港ロビーへ手看板を持って出迎えてくれたのは、仕立ての良いスーツをスマートに着こなした体格の良いlee専務だった。挨拶を流暢な日本語でしたものだからてっきり日本語ができると安堵したがそれまでで、仕方ないから英語にするがそれも分からずで、格好良く見えたのはそこまで。到着したのは何と韓国ビジネスの中心街にある世界貿易センタービルの27階、ロス帰りの社長のmr.anがにこやかに出迎えてくれる。眼下に極寒のソウルの町が広がり、まだ所々バラックが残っていたり、暖房の蒸気がもうもうと立ち込めたり、漢南(カンナム)の動き始めた新都心だった。日本語のできる美人秘書のkimさんの登場で、やっと緊張の糸がほぐれる。翌日からのとんでもない厳しいスケジュールなど分からないし詮索もしない、その日は国際級ホテルのインターコンチネンタルソウルへ落ちついた。やがてこの国際級ホテルが定宿になるなど、その時は思いもしなかった。さて翌朝、昨日までのハインセンスな国際級からインディジョーンズ丸出しの冒険旅行となり、砂塵を巻き上げて疾走する昌原(チャンヲン)行きのバスへ飛び乗る。要所々に居るm16を構えた軍兵に戦時下を思わせる。初日はいきなり三方を山に囲まれた(爆撃されないため)軍需産業の三星エアロスペースで、入り口ではパスポートを取られてがんじがらめの状況の中、ロボットセミナーは始まる。かくして韓国全土を営業&技術で講演して回った。

08242総仕上げが南山(ナムサン)タワーホテルの会議場で、三星、ゴールドスター、ヒュンダイなど名だたる企業の選抜メンバーを集めてのロボットセミナーとなった。元々専門用語の塊のロボット及び制御装置のセミナーは通訳のkimさんには荷が重く、上手く通訳できない苛立ちできつく当り、うっすらと涙を浮かべていたさまには気の毒をした。三星のドクターにはエラく気に入られて度々の訪問を要請されたり、ヒュンダイでは先生と呼ばれて大歓迎された。韓国科学技術員の研究者は今思えば冬のソナタの俳優にも似た色白の上品な青年で、随分と熱心にロボットについて議論し親しくなった。

08243x地方巡業は、朝8時に工業団地の各企業へ出向きセミナーを開始し、夕方7時に終了で1日5企業も回る日もザラであった。こんな時は流石に疲労困憊で車中涙が滲み「なんでこんなに一生懸命なんだろうか?」と自問自答したが、その答えは未だに見つかっていない。また地方の小さな食堂では現地の人々と同じものを食し(合わないものも多い)「イルボン...」と聞こえたら気を使い、複雑な国情を意識して細心の注意を払った。何日間かの地方巡業を終えてソウルへ戻るとなぜかホッとし、これの繰り返しだった。ハンガン(漢江)の奇跡と韓国経済の急激な発展を形容したそのハンガン(漢江)にたたずむと、夕日が沈みファイブ・スポット・アフター・ダーク(Five Spot After Dark)が頭を渦巻き、落陽のハンガンブルースと相成った。

08244未だ戒厳令もあったこの時代、mr.anのお疲れさま接待は決って高級クラブにディスコティック、どうゆう訳だかディスコティックと言う。この時代は既に整形ばやりで、高級クラブの女性は小顔の美人ばかり。おまけにカラオケではない生オケ、これには流石に閉口してmr.anに「自分にはこうゆう場所よりjazzクラブが似合いますから是非お願いしたい」「ようがす、ハイヤット・リージェンシーのjazzクラブへ行きましょう」。画像はハイヤット・リージェンシーから眺めたソウルの夜景で実に美しい。勇んでのり込むとステージで演奏していたのはフィリピンのロックバンドで「あの~、これjazzではないのですが...」「い~や、jazzです」なんだい、この国にはjazzが無いのか!jazzと称してロックバンドではお話にならない。それから何年も掛けて米軍基地近くの梨泰院(イテウォン)に「オール・ザット・ジャズ」とゆう名称のjazzクラブを見つけたが、jazzの認知度、浸透度は低くかった。友人のjazzピアニスト青木弘武さんの言葉「日本人は我慢の国民で黒人の我慢に似た所があり、アメリカ以外で珍しくjazzが根付いた国」に全てがある。数年間韓国営業をしたが、隣国でアジア圏でしかしjazzもロックも区別が妖しい(最近の東京jazzも妖しい)文化の国へ、訪問するチャンスはない。

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